NASA公布首张完整水星地形图 高清细节惊人(组图)

2017-05-02 05:23:07

水星是太阳系距离太阳最近的行星尽管水星是距地球第三近的行星,但我们却对这颗荒凉的天体知之甚少在之前,我们人类甚至没有完整的水星表面地表图但近日,情况终于改变了据外媒5月10日消息,NASA在官网公布了其利用最新的PDS技术(光电位置探测器)绘制的首个完整的水星地形图像 这张完整的地形图显示了水星表面的令人惊讶的地理细节,这也有利于让科学家更全面的了解水星的地表演化历史科学家们也有望借助对这些细节的分析,来揭开这颗距离太阳最近的行星的秘密注意本次公布的图像与肉眼直接观测到的水星不同,彩色图像是伪色图像(false-color image,多用于航空航天摄影它并不仅采集可见光,因此成片的物体颜色与肉眼实际可见的颜色【全彩】有所不同),以区分展示水星地表的不同构造和地质年龄 动起来是这样子的 迄今为止,人类只向水星派去了两个探测器 第一个造访水星的是美国于1973年11月3日发射的“水手10号”探测器水手10号探测器在1974年3月29日首次飞临水星在整个任务中,共飞临水星三次,最近一次距水星表面仅327千米 水手10号水星探测器 但由于水星轨道公转周期的限制,水手10号每次观测到的都是水星的同一片地区,这导致最后收集到的图像仅占水星表面全部的45% 第二个就是“信使号”水星探测器本次公布的人类首张完整的水星表面地表图正由“信使号”所拍摄 信使号探测器(MESSENGER,取自Mecury Surface,SpaceEnvironment,Geochemistry and Ranging,直译就是水星表面、宇宙环境、地质化学与测距)于2004年8月3日发射升空 与水手10号的飞掠不同,信使号是第一艘围绕水星运行的人类探测器经过近7年的漫长飞行,信使号在2011年3月18日进入环水星轨道,并在29日传回首张照片信使号的任务就是研究水星表面的化学成分、地理环境、磁场、地质年代、核心的状态及大小、自转轴的运动情况、散逸层及磁场的分布等 水星表面“海拔”高度示意图 本次任务要厘清六个关键的问题:水星的高密度、地质历史、磁场的本质、核的结构、两极是否有冰以及稀薄的大气是如何形成的 为了达到这些目的,探测器携带了比水手10号的仪器分辨率更高许多的影像成像设备信使号上搭载了分辨率达18米的照相机与之前“水手10号”搭载的分辨率1.6公里的设备相比,信使号的解析能力大幅提高 水星地表细节 此前,人类对水星地质的认识都是建立在1975年飞越水星的水手10号和地面的观测基础之上,它是我们了解最少的类地行星 本次完整地形图的完成公开,使科学家和公众都有机会充分了解水星的地表地貌根据本次探测,水星最高峰约有水星平均海拔4480米高,位于水星南半球最古老的平原之上最低点位于 Rachmaninoff盆地,低于平均海拔约5380米在2012年信使号还证实了多年的猜测,即水星北极地区贮存着数十亿吨水冰 信使号低轨道时拍摄的水星表面近景 在信使号的最后日子里,它在地面人员的操控下逐渐减低轨道,拍摄了许多珍贵的近景图片2015年4月30日,信使号完成全部任务,最终撞击水星表面,