暗物质星系首次被发现 或解决20年天文难题 组图/视频

2017-10-03 06:32:21

观察到暗物质星系的重力透镜图像,周围的红色环为爱因斯坦环[Y. Hezaveh, Stanford Univ.; ALMA(NRAO/ESO/NAOJ); NASA/ESA Hubble望远镜] 天文学家通过爱因斯坦预测的重力透镜首次发现暗物质星系该观测结果可能解决一项二十年天文观测难题,及有助于深入理解暗物质和寻找更多暗物质星系 据美国国家射电天文台(NRAO)近日报导,天文学家在分析2014年发现的重力透镜图像SDP.81时,又注意到新的现象 天文学家在《天体物理学杂志》(Astrophysical Journal)上论述,星系的巨大重力透镜边缘影像发生奇怪的失真,其原因是一个较小看不见的星系造成,而这个小星系(又称为矮星系)却几乎全是暗物质构成,里面的星体数量很少 重力透镜成像示意图(NRAO) 天文学家认为,这一发现可能打开找到更多暗星系的探索之路,更好地认识宇宙中这种不寻常星系 主持该研究的加州斯坦福大学天文学家亚沙尔•海查维(Yashar Hezaveh)说:“我们能用观察雨滴落在窗户上的方法发现不可见物体”水滴落在窗户上,会造成通过窗户的光线发生闪射和折射等现象,于是可以间接知道窗户的情况 目前科学家知道暗物质是构成宇宙四分之三的物质,但是无法直接观察到,如通过可见光或电磁辐射看到但是,暗物质会使时空发生弯曲,即造成穿过时空的光线发生扭曲于是科学家按照这个原理去寻找暗物质 海查维等研究者使用位于智利的巨大阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列射电望远镜(ALMA),发现星系外缘的图像显示不一样的“爱因斯坦环”特点因此,天文学家推测环的后面存在遥远的天体经计算,那是个40亿光年外的暗物质矮星系 另一研究者、伊利诺伊大学的尼尔•达拉尔(Neal Dalal)表示,这项发现可能解决二十年来的一个天文观测难题:为什么星系边缘不能观测到很多矮星系,如预测银河系有几千个这样的星系,但是目前仅观察到40个 达拉尔说:“如果设想这些矮星系主要由暗物质组成,那么可以解释这种理论与观测差异,同时会对暗物质的真正本质有新的理解” 加拿大麦吉尔大学(McGill University)的吉尔伯特•霍德(Gilbert Holder)补充说,